Digitaal facsimile

 Hoewel Groep 2 faxapparaten in bedrijfstoepassingen succesvol bleek te zijn waar de elektronische transmissie van documenten die nontextual informatie zoals tekeningen, diagrammen, en handtekeningen bevatten werd vereist, beperkten het langzame transmissietarief en de kosten van de terminals uiteindelijk de groei van de faxdiensten. In reactie, ontwikkelde CCITT normen voor een nieuwe klasse van faxapparaat, die nu als Groep 3 wordt bekend, die digitale transmissie van beelden door modems zou gebruiken. Met het coderen van een afgetast beeld in binaire cijfers, of beetjes, zouden diverse methodes van de beeldcompressie (die ook als het bron coderen of overtolligheidsvermindering worden bekend) kunnen worden aangewend om het aantal beetjes te verminderen dat wordt vereist om het originele beeld te vertegenwoordigen. Door een goede broncode aan een hoge snelheidsmodem te koppelen, kon een Groep 3 faxapparaat de tijd verminderen die wordt vereist om één enkele pagina aan minder dan één over te brengen een miniem-drievoudige verbetering van transmissietijd over oudere Groep 2 faxapparaten.

Groep 3 werd norm goedgekeurd door CCITT in 1980. Op het zendereind van een modern faxapparaat van Groep 3, wordt het beeld van een over te brengen pagina geconcentreerd op een charge-coupled apparaat (CCD), een scanner in vaste toestand die 1.728 photosensors in één enkele rij heeft. Photosensors meten de helderheid van vlekken, of pixel, in een lijn 0.01 hoge duim - over de breedte van de pagina. Nadat elke lijn wordt afgetast, wordt de scanner vooruitgegaan door één lijn. De output van de scanner wordt geleverd aan een analoge-digitaal convertor waar de vlekintensiteit wordt omgezet in één enkel beetje van informatie. Twee lijnen worden opgeslagen in een buffergeheugen, en een broncompressiealgoritme dan vermindert de twee lijnen van beeldinformatie tot een fractie van het originele aantal beetjes dat wordt vereist om het beeld te vertegenwoordigen. De digitale vertegenwoordiging van het beeld wordt dan overgebracht over het openbare geschakelde telefoonnet gebruikend een voicebandmodem. Bij de ontvanger ontvangt een andere modem het signaal, dat dan brondecompressie voor reconstructie van de originele beeldinformatie ondergaat. Het ontvangen beeld kan dan door een thermische printer op speciaal temperatuur-gevoelig opnamedocument worden gedrukt, of het kan op duidelijk document via een xerographic proces worden gedrukt. Oorspronkelijk, groepeer fax 3 was voorgenomen voor transmissie aan gegevenstarieven tussen 2.400 en 9.600 beetjes per seconde. Met recentere vooruitgang in de technologie van de voicebandmodem, zijn de tarieven van de gegevenstransmissie van 14.400 beetjes per seconde en hierboven gemeenschappelijk.

 Aangezien Groep 3 faxnorm werd goedgekeurd, is het gebruik van fax door grote en kleine ondernemingen en zelfs in privé huizen aan een significant tarief gegroeid. Er zijn nu tientallen wereldwijd miljoenen faxapparaten. (Zie BTW: Faxapparaten in Japan.) Deze snelle groei is als resultaat van een daling in de prijs van faxapparaten en verbeteringen van de kwaliteit en de transmissiesnelheid van faxdocumenten gebeurd. Voorts zijn de goedkope voicebandmodems beschikbaar geworden die een personal computer toelaten om bijna alle taken van een faxapparaat uit te voeren.

Tussen 1981 en 1984 sponsorde CCITT de ontwikkeling van de dienst van de hoge snelheidsfax die als Groep 4 norm in 1984 werd goedgekeurd. Groep 4 fax was bedoeld om Groep 3 te verdringen fax door foutlooze transmissie van documenten over digitale netwerken, zoals het digitaal netwerk voor geïntegreerde diensten (ISDN) toe te laten, bij versnelt aan 64.000 beetjes per seconde. Aan dergelijke tarieven, zou de transmissietijd voor één enkele pagina tot minder dan 10 seconden kunnen worden verminderd. Op dit ogenblik, hebben de beperkte beschikbaarheid van de lijnen van ISDN en de voortdurende verbetering van aangeboden eigenschappen en van modemgegevens tarieven voor Groep 3 fax de plaatsing van Groep 4 faxapparaten beperkt.

auteursrecht momuc.org 2003